英媒:全球海洋最深處發現“吃油”細菌

新華社北京4月17日新媒體專電 英媒稱,馬里亞納海溝的底部是地球上海洋的最深處,科學家們在這里發現了獨特的“吃油”細菌。

據英國《獨立報》網站4月12日報道,類似的細菌以前就已經被發現,甚至曾被用來幫助處理泄漏的石油,比如2010年“深水地平線”災難留下的浮油。但此次的新研究顯示,馬里亞納海溝是世界上這種生物最集中的地方。

2550公里長的馬里亞納海溝位于太平洋西部,最大深度約為1.1萬米。相比之下,珠穆朗瑪峰的高度為8848米。因此,航行至馬里亞納海溝底部是十分危險和昂貴的,只有少數科考行動對棲息在這一生態系統內的生物進行過調查。

英國東英吉利大學生物科學院的喬納森·托德博士說:“我們的研究團隊下潛至大約1.1萬米深的馬里亞納海溝最深處,采集那里的微生物種群的樣本。我們對帶回的樣本進行了研究,發現了一種新的碳氫化合物降解細菌。”

他解釋說,這種細菌“基本上吃的是與石油成分類似的化合物,然后將它作為養料。類似的微生物在降解自然災難中泄漏的石油方面發揮了作用,比如2010年墨西哥灣的英國石油公司漏油事故(即‘深水地平線’事故)”。

他說:“我們還發現,馬里亞納海溝底部有非常大量的這種細菌。”

為了弄清楚“養活”這種細菌的碳氫化合物的來源,研究團隊對從海面的海水一直到海溝底部的沉積物中采集的樣本進行了分析。

東英吉利大學環境科學院的尼古拉·佩登丘克博士說:“我們發現,碳氫化合物存在于海面以下6000米甚至可能更深的地方。其中很大一部分可能來自海洋表面的污染。”

他說:“令我們意外的是,我們在海溝底部的海洋沉積物中也發現了生物生成的碳氫化合物,說明這個環境中有一種獨特的微生物群正在產生碳氫化合物。”

這一研究報告發表在英國《微生物組》雜志上。

責編:張曉宏